Guía definitiva para viajar al Desierto de la Tatacoa

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Indice

El desierto de la Tatacoa fue sin duda uno de los escenarios naturales de Colombia que más nos cautivó. Y es que es un ejemplo de la gran biodiversidad que presenta este país; un día te encuentras pasando frío a 4000 metros de altura en el Puracé y al siguiente estás torrándote a 50ºC en este desierto.

Hay dos partes totalmente diferenciadas en Tatacoa, la roja y la gris, dónde poder admirar un impresionante paisaje de barrancos y acantilados erosionados. Además, es un lugar perfecto para observar las estrellas debido a la poca contaminación lumínica.

Un dato curioso de este lugar, es que realmente no es un desierto sino un bosque tropical seco, dado que su subsuelo esconde mucha agua.

Aquí te dejamos una guía completa para viajar al desierto de la Tatacoa: cómo llegar, dónde hospedarse y qué visitar.

¿Cómo llegar al desierto de la Tatacoa?

Villavieja es considerada la puerta al desierto de la Tatacoa así que vamos a ver primero cómo llegar a Villavieja y de ahí como ir al desierto.

  • Si viajas desde el sur: toma un autobús hasta Neiva y de ahí una camioneta o buseta hasta Villavieja.
    • El precio es de $8000 y tarda una hora y pico.
  • Si viajas desde el norte, como por ejemplo Bogotá (nuestro caso), tienes dos opciones:
    • Llegar hasta Neiva
    • Parar en Aipe y llegar a Villavieja cruzando el río que los separa.
      • La barca para cruzar el río funciona de las 6am a las 6pm.
      • El precio para cruzar es de $3000 por persona.
      • Para llegar al río tienes dos opciones.
        • Coger una moto-taxi (el camino es muy estrecho, no pueden pasar coches).
        • Ir caminando (unos 20 minutos desde la plaza del pueblo). Para ello tienes que tomar en la plaza central la calle 5. Síguela hasta que se acaba y empieza un caminito. Vas a tener que cruzar varias puertas (ver foto) y algún riachuelo, pero tu sigue el camino y te llevará al río. Te recomiendo que lleves calzado de trekking.

Una vez en Villavieja, puedes tomar un tuc-tuc en la plaza central. El precio es de $15000 y caben hasta tres personas. Simplemente dile al conductor hacía que hostal del desierto te diriges y te llevará.

Recomendación

Si te quedas en Aipe o incluso en Villa, es que busques alojamiento una vez llegues a la localidad. Hay muchos alojamientos que no aparecen en Booking o AirBnB y además al ir en persona puedes ver primero la habitación y regatear.

En nuestro caso decidimos parar en Aipe y pasar allí la noche porque ya era tarde, y el hecho de llegar hasta Neiva tampoco nos solucionaba nada porque a la hora que íbamos a llegar ya no salían camionetas hacía Villavieja.

¿Dónde alojarse en el desierto de la Tatacoa?

Está fue la gran pregunta que nos hicimos ya que no veíamos claro si hospedarnos en Villavieja o en el desierto. Aquí te dejamos algunas recomendaciones:

  • Puedes hospedarte en Villavieja y contratar un tour desde allí.
  • Realmente es una muy buena opción hospedarse una noche en el desierto.
  • Hay una carretera que cruza el desierto y a lo largo de esta hay muchos hospedajes. Puedes escoger tu hostal según te interese estar más cerca de la parte roja o gris.
  • Una buena opción es hospedarte cerca del sendero del desierto rojo para poder llegar andando y luego buscar un transporte para visitar el desierto gris. O al revés.
  • Algunos de los hostales los puedes encontrar en Booking aunque si reservas directamente en el hostal te sale más barato.
    • Posada la tranquilidad: es donde nosotros pasamos la noche. En booking nos costaba $60000 y allí nos cobraron $50000 por una habitación doble con baño privado (era cutrilla pero para una noche estaba bien). Está a diez minutos caminando de la entrada del sendero Cusco y justo al lado de un par de observatorios.
    • Sol de Verano (doña Lili): tenían habitaciones a $50000 y $60000 y hamacas a $12000. Este está muy bien porque se encuentra justo delante del comienzo del sendero Cusco.
    • Abajo dejo fotos que hice de carteles de distintos hospedajes. Está escrito el número de teléfono así que puedes comunicarte con ellos y preguntar.
  • Uno de las cosas que tuvimos en cuenta a la hora de buscar un alojamiento fue que estuviese cerca de un observatorio para poder ir por la noche. En la parte roja, cerca del sendero Cusco, hay varios observatorios.

¿Qué visitar en el desierto de la Tatacoa?

  • Desierto Rojo
    • Sendero Cusco. Hay un sendero que te permite explorar un poco el desierto. Es un circuito circular y se tarda más o menos una hora para completarlo (eso sí con tranquilidad). El camino está señalizado con unas estacas.
    • Nosotros nos hospedamos en la parte roja del desierto así que estábamos muy cerca de este sendero (se encuentra más o menos 8 km del pueblo).
  • Desierto Gris
    • Sendero los hoyos. Sendero también circular dónde poder observar formaciones del desierto gris. Se tarda más o menos una hora en recorrerlo y al final del recorrido encontrarás una piscina en la que te puedes bañar por $8000. ¡Es muy curioso ver un piscina en el desierto!
    • La ventana: mirador desde donde observar ciertas formaciones del desierto. Si le hechas un poco de imaginación verás un cocodrilo, un camello o una foca (aunque para mí era más un gato).
    • Para acceder a todos estos puntos es posible alquilar una bicicleta, ir con tuc-tuc o unirte a un tour. Si pillas una bici ten en cuenta que el sol puede pegar muy fuerte.
    • En nuestro hostal ofrecían como un “tour” dónde te llevaban a la ventana, al sendero los hoyos y finalmente te dejaban en la piscina. A la hora que tu querías te venían a recoger. El precio era de $25000 por persona. Más que un tour era simplemente el transporte, pero lo pillamos porque alquilar una bici todo el día te salía por el mismo precio. Por eso creo que es una buena opción que negocies con un tuc-tuc para que te deje en los Hoyos y que te pase a recoger a cierta hora.
  • Observatorio
    • El desierto es un lugar ideal para la observación de las estrellas por la poca contaminación lumínica. En la Tatacoa encontrarás varios observatorios que ofrecen tours que incluye observación más charla por $10000. Suelen estar abiertos de 7pm a 9pm, alguno incluso hasta más tarde.
    • A nosotros nos recomendaron el observatorio AstroSur y la verdad es que no decepcionó. Fue increíble poder ver Saturno ¡incluso sus anillos!

Recomendaciones para viajar al Desierto de la Tatacoa

  • Tráete agua. En los hostales del desierto venden, pero es un poco carilla, un litro $4000, y eso es algo que vas a necesitar mucho. No quiero decir que vayas cargando un tráiler, pero que si compras un poco antes de ir mejor.
  • En el hostal que estuvimos la comida estaba bien de precio, $13000 el menú, pero no era demasiado buena. Mejor que te compres algo para llevarte también. Lo que estaba muy bien fue el desayunó, $6000 con café, huevos revueltos con verdura y arepa.
  • Llévate mucha crema solar
  • Mejor hacer las caminatas muy pronto por la mañana o al atardecer ya que puede llegar a hacer mucho calor.
  • Los senderos disponibles para recorrer, Cusco y los Hoyos, y sinceramente, no tienen perdida. Así que no creo que sea necesario ir con un guía.
  • Llévate una linterna para la noche para poder ir al observatorio.
  • Llévate zapatos resistentes ya que hay espinas de cactus en el suelo y esto sí que te lo digo por experiencia. Yo llevaba unas buenas zapatillas de trekking y aún así una espina me las atravesó. Por lo menos, al tener una buena suela no llegó a atravesar mucho y simplemente sentí el pinchazo, pero no se me hincó en el pie.
  • Cuando dejes tu mochila o maleta en el hostal ¡ciérrala bien! A mi me entró un escorpión en la mochila y no me di cuenta de eso hasta que ya estaba en la terminal de autobuses de Pitalitos. Menos mal que unos chicos colombianos me ayudaron a sacarlo.

Itinerario de dos días para viajar al desierto de la Tatacoa

Día 1

  1. Llegar a Villavieja
  2. Comprar agua y algo de comida
  3. Tomar un tuc-tuc en la plaza principal
  4. Llegada al hostal
  5. Comida y siestecita (a mediodía es imposible salir a fuera por el calor)
  6. Sobre las 4 pm ponemos rumbo al mirador de Cusco
  7. Sendero de una hora por el desierto rojo
  8. Ver el atardecer en el desierto
  9. Visita al observatorio a las 7 pm
  10. Cena y dormir

Día 2

  1. Desayuno en el hostal
  2. Salida hacía los hoyos sobre las 8 am
  3. Sendero de una hora por el desierto gris
  4. Bañito en la piscina del desierto (Estadero Los Hoyos)
  5. Vuelta al hostal para recoger las cosas y pedir un tuc-tuc
  6. Vuelta a Villavieja a mediodía
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